中国企业的变革之路——制造精益化

2016-04-08 15:06:41 sophie

就在两年前,通用电气原本在便宜的中国工厂生产的热水器,搬回昂贵的美国工厂生产。戏剧性的结果发生了:美国生产的热水器,和中国之前生产的热水器相比,材料成本降低了,人工成本降低了,质量却提高了,甚至能耗效率也提高了。更要命的是,这款产品的零售价比之前在中国生产的低了将近20%。

 

通用电气CEO 杰弗里·伊梅尔特(JeffreyImmelt) 由此断言:外包对通用电气的电器业务来说,很快就变成过时的商业模式了。”他的言外之意是,这家巨无霸公司的电器产品很快就可以全部撤回美国生产。

 

借由精益生产,通用电气的美国工厂,以中国企业最擅长的竞争方式,打败了自己的中国工厂。接下来,它将打败谁呢?

 

     精益生产对于中国企业到底有没有用?

如今,中国制造商面临着种种严峻挑战:不可逆转的劳动力成本上涨趋势,杀敌一千自损八百的价格战,变化多端的国内外市场需求。有人甚至断言中国正在或即将失去“世界工厂”的地位……

 

  中国制造能否面临转机?精益生产方式或将成为中国制造商破解困局的战略武器。专家们建言,从生产流程、库存管理和生产计划入手导入精益方法,最终创建精益型企业。

为何是精益?

中国企业的变革之路——制造精益化

“中国工厂今天为什么需要精益生产方式?理由很简单,价格竞争。”雷诺德·安卓兰(RenaudAnjoran) 说。他是Sofeast 有限公司创始人,也是一位精益生产专家,常年穿梭于中国大陆各个工厂,帮助国际买家对其中国供应商工厂进行评估。

 

  雷诺德· 安卓兰解释说,今天,中国的价格竞争异常激烈,企业已经告别高速增长的“甜蜜岁月”,进入相对稳定的低增长时代。

 

  他发现,许多中国工厂现在陷入三种尴尬的境地:要不亏损,要不没有钱赚,要不只获得薄利。更糟糕的是,形势还在恶化。“他们要想生存,就必须做出改变。”他说,“如果他们十年之内仍然固守老旧的做事方式,那么他们中至少有50% 将会倒闭。”

中国企业的变革之路——制造精益化

劳动成本的长期上涨,成为中国制造商不得不面对的客观事实,也是他们必须妥善应对的挑战。“中国制造商无法再基于低劳动成本来竞争,因为低劳动成本已经不复存在。”马克· 麦卡伊(Mark McKay) 说,“中国制造商必须改变,否则其他更低劳动成本国家的竞争对手会抢走生意。

 

马克· 麦卡伊是加拿大西三一大学商学院的副院长,经常奔走于中国和北美之间,对两地的制造商工厂进行精益生产方式的培训。

 

在精益专家戴伟城( 参见《在士兰,精益是一种持续的过程》一文)看来,中国制造商现今面对的市场需求,和丰田生产方式当年在日本兴起的市场需求,颇有相似之处,都是多品种、小批量、快速交付。“这样的需求十分符合精益生产方式的理念,中国制造商是非常需要精益生产的,而且非常紧迫。”

 

紧迫性除了来自山大的竞争压力,还在于许多中国制造商仍然沉醉于传统的大批量生产方式。

 

出于工作的需要,雷诺德· 安卓兰造访过许许多多的中国工厂。他发现,这些工厂基本上都是以一样的方式组织起来,有着相同的组织结构,相同的流程,相同的工作方式。这些基本上都是同质的传统大批量生产方式。“那么,他们如何能够做到成本比其他同质化的工厂更低?”他反问道。

 

从竞争的角度看,直到今天,中国制造商在世界上仍然拥有的口碑就是,他们能够快速地模仿他人的创意,并且以较低的成本快速地制造出产品,使得自己在市场竞争中处于有利地位。“但是,如果中国制造商的竞争中对手采用了精益生产方式,那么中国制造商的这一竞争优势将不复存在。”马克· 麦卡伊说,因为“低成本快速地生产产品正是精益生产方式的擅长之处。”

中国企业的变革之路——制造精益化

在雷诺德· 安卓兰看来,中国工厂老板的常见思维就是,“为了降低成本,我需要督促员工工作得更快,工作时间更长;我需要购买更便宜的原材料和零部件”。他认为这不是削减成本的好方法。“这样的方法降低成本很有限,而且所有的工厂都这样做,你怎么能够做得更出色?”

 

他认为更好的方法是,中国的制造工厂从传统的生产组织方式转变为精益的生产组织方式。也就是说,中国制造商需要改变其流程和组织方式。而这恰恰是他们长期忽视的问题。“大体来说,他们几乎没有优化过工厂的流程、系统和组织,他们更多的是关注如何与客户建立良好的关系,很少把工作的重点放在流程和系统上。”

中国企业的变革之路——制造精益化

如果成功地导入精益生产方式,中国制造商将能够同时获得四个具有战略意义的益处:降低成本、提高质量、降低最小订货量、缩短生产周期。换句话说,在削减成本的同时,提升销售。“这是精益生产的真正好处。”雷诺德· 安卓兰说,“精益生产方式就是中国制造商的战略武器。”